En Suecia desarrollan silla de ruedas para ciegos que “ve” por ellos

Daniel, el estudiante que está probando la silla de ruedas. Imagen: engadget.com

Me encontré con esta noticia hace unos días y me pareció necesario compartirla con ustedes. En resumen, se trata de un grupo de investigadores de la Lulea University of Technology de Suecia que desarrollaron una silla de ruedas  eléctrica, muy especial, pensada específicamente para ciegos.

La silla puede ser controlada a través de un joystick y tiene la capacidad de “ver” lo que la rodea e informárselo al usuario, a través de un láser que escanea los alrededores y genera un mapa 3D simplificado. Este mapa es enviado a un robot háptico (ver “Háptico,a”), permitiendo al conductor sentir los obstáculos que vienen en el camino.

Esto permite, por ejemplo, que el conductor pueda saber si hay puertas abiertas, si hay gente cerca y pueda esquivarlos cómodamente. El proyecto fue testeado por Daniel Innala Ahlmark, un estudiante con discapacidad visual de postgrado de dicha universidad. La prueba consistió en andar por un pasillo del recinto, lleno de gente caminando y entrando y saliendo de salas.

Daniel señaló que “la experiencia fue positiva. Me sentí seguro cuando la ocupé, fue como usar un bastón”.

Esa es precisamente la idea, que la sensación entregada por el mapa a través del dispositivo háptico sea como usar un bastón. Según sus creadores, todavía queda mucho por hacer. Por ahora, el láser sólo escanea objetos que estén a su misma altura, es decir, no pone en el mapa objetos que estén más arriba o más abajo. El próximo paso es desarrollar una cámara 3D que pueda mapear el entorno completo.

El proyecto estaría listo en 5 años.

Si deseas leer la nota en su versión original, puedes hacerlo aquí.

Fuente: FayerWayer, Engadget.

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