Izabel Zúñiga: “Educación Inclusiva: equidad para nuestro sistema educativo”

Quisiera compartir la columna escrita por la Directora de Fundación Mis Talentos, Izabel Zúñiga (publicada originalmente en: http://tinyurl.com/c4do3f7), en la que explica claramente por qué la educación inclusiva es tan necesaria en Chile y por qué nuestro sistema educativo no puede dejar de lado a los estudiantes con necesidades educativas especiales y discapacidad. Esta columna, nace en el marco de una muy mala noticia que salió a la luz respecto de ley que rebaja financiamiento destinado a la educación especial (ver aquí).

Por Izabel Zúñiga. La educación inclusiva es defendida a nivel internacional como la mejor forma de dar respuesta a niños y niñas con Necesidades Educativas Especiales (NEE) e interrumpir, en consecuencia, la larga lista de costos que hoy asume el niño(a), su familia y la sociedad como un todo. En efecto, Instituciones y países tales comola UNESCO,la UE, Inglaterra y España la defienden como el camino a seguir. La educación inclusiva también está avalada por investigaciones que han comprobado sus resultados.

Cuando hablamos de niños con NEE nos referimos a 1 de cada 5 niños, lo que se traduce en casi un millón de niños en Chile. Son niños que pertenecen a todos los sectores socioeconómicos, pero que se concentran en los segmentos más vulnerables de la población. De ellos, cerca de tres cuartos corresponde a NEE transitorias, es decir, trastornos específicos de lenguaje y aprendizaje, hiperactividad y trastorno hipercinético y/o rendimiento en pruebas CI en rango limítrofe con limitaciones significativas en conducta adaptativa. Por su parte, las NEE permanentes están presentes en cerca de un cuarto del millón de niños con NEE. Aquí hablamos de niños con discapacidad auditiva, motora, visual o intelectual y autismo y disfasia.

Son niños que reciben una discriminación implícita y muchas veces explícita de parte de nuestro sistema educacional; cuando asisten a establecimientos regulares frecuentemente no reciben en ellos el tipo de educación que requiere su condición y muchas veces incluso el acceso a establecimientos regulares les es negado. Se les veta, entonces, el derecho a educación de calidad y de igualdad de oportunidades, con consecuencias difíciles de revertir para ellos, sus familias y para el resto de la sociedad. Cifras del Ministerio de Educación indican que sólo un 3% de la matricula está ocupada por niños con NEE en programas de inclusión, cubriendo una mínima porción del millón de niños.

Nuestro sistema educacional discrimina a estos niños, y al hacerlo se convierte en un sistema discapacitado para cumplir con su rol: educar. Entonces, tenemos un sistema que además de segregar por condición socioeconómica, segrega por la presencia de Necesidades Educativas Especiales y con esto, se hace incapaz para favorecer el desarrollo de los talentos de estos niños.

En nuestro sistema los talentos de Steve Jobs o Einstein -de quienes se dice tenían el síndrome de asperger- correrían serios riesgos de no ser descubiertos. Lo mismo ocurriría con Hellen Keller, escritora, quien era ciega y sorda desde los dos años. Pero no sólo se trata de famosos. Por ejemplo, un artículo publicado el pasado 2 de junio en The Economist, argumenta que características de personas con rasgos de asperger son tremendamente valoradas para el desarrollo de ciencia y tecnología y que algo similar ocurre con personas que presentan déficit atencional o dislexia para el emprendimiento.

En suma, debemos reconocer que la diversidad es una característica propia de nuestra condición humana y que un sistema educacional que la niega y la rechaza vulnera los derechos de niños y niñas con NEE, además de perjudicar a la sociedad como un todo. Ver esta realidad es el primer paso para luego intentar modificarla.

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